短命的王者!F-117A被击落,神话被终结,但却打开了新世界的大门

短命的王者!F-117A被击落,神话被终结,但却打开了新世界的大门众所周知,纳粹德国在第二次世界大战期间就进行了各类极具前瞻性的军事技术研究。除了我们所熟知的第一架喷气式战斗机Me-262和第一枚实用…

短命的王者!F-117A被击落,神话被终结,但却打开了新世界的大门

众所周知,纳粹德国在第二次世界大战期间就进行了各类极具前瞻性的军事技术研究。除了我们所熟知的第一架喷气式战斗机Me-262和第一枚实用化导弹V-1之外,德国人也在雷达隐身方面进行了相当程度的研究。在当时纳粹德国便已经研发出了一种可以吸收电磁波的特殊材料,只不过随着德国战败投降,该计划最终也不了了之。而在冷战前期,美国人却通过U-2和SR-71这两款侦察机的研发,意外触摸到了隐身飞机的设计门槛。最终在1977年,洛克希德·马丁公司获得了低可侦测性飞机的合同,而该项目的最终演变成为了人类历史上第一款实用化的隐身战机——F-117。而F-117攻击机的出现,也为全球各个主要的军事大国研发隐身战机提供了正确的思路。

实际上在1973年美国隐形战机项目立项之后,整个项目的推进速度完全称得上是缓慢。以当时人类的科技水平和研发思路,美国甚至无法确定最终的探索方向。但是在1975年3月,苏联权威航空杂志上却刊登了一篇来自苏联图波列夫设计局的专家所撰写的论文。而这篇论文的具体内容则揭示了雷达电磁波的反射强度实际上与物体的外形以及边缘布局有关,同时也给出了相关的计算公式。而这篇文章的结论也非常有趣,那就是只要外形设计得足够合理,一个非常巨大的物体也很难被雷达所侦测到。这篇文章并没有被苏联当局所注意到,而来自美国的一名雷达专家却找到了这篇文章,并将其交给了美国著名飞机设计和制造师贝·里奇,由此也就开启了美国引领隐身时代的故事。

在拥有苏联文章的技术支持之后,美国的隐形战机项目便在瞬间开始迅速推进。终于在1977年,洛克希德·马丁公司通过低可侦测性飞机的合同生产出了可以用于飞行的两架小型原型机。当时的洛克希德·马丁公司为了进一步减少开发成本,大量采用了现役的子系统和零部件,例如T-2教练机的发动机、YF-16的弹射座椅和电传操纵系统以及F-5战机的起落架,这样的开发风格与现在洛克希德·马丁公司的开发风格形成了鲜明的对比。而被成功生产出来的两架原型机被命名为“海弗兰”,随后便以这两架原型机开始了评估工作。其中一架被用于评估雷达信号反应,另外一架则被用于评估飞行性能。

单单从外形上来看,“海弗兰”完全是由多面体所组成的飞机,在这架飞机上甚至都无法看到任何一处圆滑的弧形表面。这样的设计风格,与强调气动性能的传统飞机完全背道而驰。实际上为了设计出这样一个复杂的多面体外形,美国科学家在此前就已经建立了一个计算飞机雷达反射截面积(RCS)的数学模型,希望以此来设计一款在气动性能和隐身性能之间取得平衡的飞机。在经历了88次试飞工作之后,美国军方便正式要求洛克希德·马丁公司进行“海弗兰”放大版的研发,这最终的成果便是我们所熟知的F-117A战斗机。为了确保该计划不向外流出,美国采取了继原子弹研发之后最严格的保密措施。而其针对的对手也非常明显,那就是在铁幕另一边的苏联。

在F-117A攻击机出现之后,便直接迎来了其服役生涯的辉煌时刻。在1989年美军入侵巴拿马的行动中,一架F-117A攻击机就携带了两枚炸弹空袭了巴拿马雷哈托机场,这次空袭首秀甚至让巴拿马军方不知所措。在随后F-117A战斗机便开始了首次大规模使用,在之后的海湾战争中,F-117A攻击机共计出动1280架次,袭击的目标超过了1600个。在行动之前美国空军估计F-117A的战损率会达到5%左右,毕竟F-117A需要在伊拉克严密的防控网络下进行行动。但是无论是在巴拿马的小规模行动,还是伊拉克战争中的大规模行动,F-117A最终创造了0战损的辉煌战绩。只不过在随后的科索沃战争中,F-117A的不败金身最终被打破。毕竟这时的F-117A所面临的战场压力远远大于海湾战争,甚至还需要面临南联盟小股空军的围剿。而随着不败金身被打破以及远比小平面隐身技术更先进的技术出现,美国空军便选择在2006年末宣布退役所有的F-117A攻击机。

在F-117A退役之后,其空缺便迅速被F-22战斗机所填补。而F-117A因为原始设计问题虽然不具备优秀的机动性和良好的空战能力,但是我们依然不能否认它对于隐形科技革新所起到的奠基作用。F-117A攻击机在雷达隐身、红外隐身等方面的突破,直接引领了全球军事航空工业的巨大进步。我们可以看到,无论随后出现的F-22战斗机、F-35战斗机,还是中国的歼-20战斗机,都离不开F-117A战斗机所带来的启发。而在F-117A上所出现的隐身技术也进一步延伸到了其他领域,尤其是在陆军和海军装备领域,现如今也愈发强调低可探测性。相信随着人类科学技术的发展,科幻片中的光学隐身也将走到现实中来。